Die Geschichte von Otranto

oder tranto erhebt sich am Ende eines Tals, das durch das Wasser des Flusses Idro fruchtbar gemacht wurde, der der Stadt auch ihren Namen gab.   Otranto,  Hydros  für die Griechen und Hydruntum für die Römer hat es Ursprünge, die im Nebel der Zeit verloren gegangen sind. Hier wurde die menschliche Besiedlung durch das immer milde Klima, den Reichtum des Territoriums und die geografische Lage begünstigt, die sich nach Osten erstreckt und im Zentrum von Handelsrouten liegt, die in der Antike von großer Bedeutung waren. Tatsächlich pflegt die Stadt seit Jahrtausenden enge Beziehungen zu den Zivilisationen der Transadria, insbesondere zu Griechen und Kretern. Und Otranto scheint nur als kretische Kolonie geboren worden zu sein, auch wenn es keine sicheren Informationen darüber gibt.

Mit dem  Messapische Zivilisation  übernimmt eine führende Rolle. Die Messapica dodecapolis, eine Gruppe von etwa zwölf Städten, die hauptsächlich im Hinterland von Salento liegen, nutzte den Hafen von Otranto für den Handel mit Illyrien. Die Messapier waren ein sehr stolzes Volk, auch ungewisser Herkunft, ungefähr nach griechischem Vorbild organisiert, das heißt in autonomen Stadtstaaten, die sich jedoch zusammenschließen und gegen äußere Aggressionen kämpfen konnten. Berühmt in dieser Hinsicht ist der Fall des Kampfes gegen Taras, die von den Spartanern gegründete Kolonie, die heute als Taranto bekannt ist und die versuchte, sich nach Süden auszudehnen, und auf den zähen Widerstand dieses Volkes stieß, das sich schließlich durchzusetzen wusste.
Der Kampf, den Rom unternahm, um diesen Teil Apuliens zu unterwerfen, war erbittert und dauerte zwischen wechselnden Ereignissen fast zwei Jahrhunderte, aber am Ende wirkte sich das Werk der "Romanisierung" auch auf diese Bevölkerungsgruppen aus.
In dieser Zeit wurde der Hafen von Otranto oft dem von Brindisi als Ausgangspunkt für die Besitzungen des Imperiums im Osten vorgezogen. Es wird bald eine römische Gemeinde und wird berechtigt sein, Münzen zu prägen. Mit der Hinterlegung von
  Romolo Augustolo  und am Ende des Imperiums werden auch Salento und Otranto unter den Invasionen der Barbaren leiden.
Salento, das bald in die Ziele von fallen wird
  Konstantinopel wird zum Schauplatz eines langen und blutigen Krieges zwischen Griechen und Goten. Es werden die Byzantiner sein, wenn auch zwischen wechselnden Perioden, für lange Zeit die Herrschaft über diese Länder zu haben und die Kultur der Bevölkerung zu prägen. Insbesondere während der zweiten byzantinischen Herrschaft, die um das Jahr 1000 stattfand, werden Salento und insbesondere Otranto in Handel, Kultur, Literatur und Kunst wieder aufblühen. Die Rolle des Klosters San Nicola di Casole wird grundlegend sein.
Es war eine religiöse Struktur, die von basilianischen Mönchen verwaltet wurde, also vom griechischen Ritus, die die damals größte Bibliothek Europas verwalteten, die aus zahlreichen klassischen Texten bestand. Es gab auch ein Skriptorium für ihre Abschrift.
Hier wurde Kultur für jedermann zugänglich gemacht und sogar freie Kost und Logis angeboten. Jemand verglich Casole mit einer modernen Universität, der ersten, die jemals in der westlichen Welt gegründet wurde.
Außerdem entstand um Casole herum eine literarische Schule, die sich auf den Nektar und griechische Gedichte stützte. Auch in diesem Fall Vorläufer dessen, was in Palermo mit der ersten sizilianischen Literaturschule geschehen wäre.
Casole spielte eine führende Rolle im Verlauf des östlichen Schismas und bezeugte einmal mehr die Rolle der Verbindung zwischen dem östlichen und dem christlichen Europa, die die Stadt Otranto einnahm. Der Papst betraute den Nectary of Casole mit wichtigen Botschaftsaufgaben beim Hof von Byzanz.
Der Bau des imposanten Gebäudes geht auf diese Zeit zurück
  Normannische Kathedrale der Annunziata , die größte Kirche in Apulien, die zwischen 1163 und 1165 durch die Arbeit der Arbeiter bereichert wird, die vom Mönch Pantaleone aus dem Kloster Casole geleitet werden, der das monumentale Mosaik mit dem Titel Baum des Lebens umschloss.
Noch heute stellt das Mosaik ein interessantes und kompliziertes Diskussionsthema unter Gelehrten dar, da zahlreiche Symbole vorhanden sind, die mit heutigem Wissen schwer zu interpretieren sind. Dies ist ein weiterer Beweis für den extremen kulturellen Reichtum von Otranto zu der Zeit, als Ost und West nebeneinander existierten, Katholizismus und Orthodoxie, Christentum und Islam, Nordeuropa und das Mittelmeer.
Die Verlagerung der Handelswege von der Adria zum Tyrrhenischen Meer, die Entdeckung Amerikas und vor allem der Fall Byzanz bei gleichzeitigem Aufstieg des furchterregenden Osmanischen Reiches trugen wesentlich zum wirtschaftlichen und kulturellen Niedergang der Stadt bei.
Dazu beigetragen
  1480 eines der tragischsten Ereignisse in der tausendjährigen Geschichte von Otranto .
Die Türken, die in ihren nie verborgenen Absichten den Wunsch hatten, mit Pferden bis zum Tempel des Christentums in Rom zu gelangen, nachdem sie Venedig schwere Niederlagen zugefügt hatten, richteten die Bögen von 150 Booten mit über
  18.000 Mann in Richtung Salento, mit dem Plan zu landen und Brindisi einzunehmen.
Ungünstige Winde zwangen die Osmanen jedoch, ihr Ziel zu ändern und weiter südlich in der Nähe der Stadt Otranto anzudocken. Nach einer zweiwöchigen Belagerung gelang es ihnen, die Mauern zu durchbrechen, und nach einem ersten von den Otranto zurückgewiesenen Angriff breiteten sie sich in das Stadtzentrum aus.
Sie werden zu Protagonisten von unwiederholbaren Massakern, die so weit gehen, den Köpfen abzuschlagen
  Bischof Pendinelli, der fest entschlossen war, gemeinsam mit vielen unbewaffneten Bürgern, die Zuflucht in der Kathedrale und Trost bei Gott gesucht hatten, die Messe zu feiern.
Achmet Pascià, der Anführer an der Spitze der türkischen Armee, unzufrieden mit den bisher begangenen Grausamkeiten, ließ 800 männliche und erwachsene Überlebende auf einen Hügel außerhalb der Stadt bringen und forderte sie auf, den christlichen Glauben zugunsten des Glaubens der Türkei aufzugeben Prophet, der Tod.
Alle achthundert weigerten sich und alle werden diese Wahl mit ihrem Leben bezahlen. 1980 zum fünften Jahrestag der Papstveranstaltung
  Johannes Paul II  er ging nach Otranto, um den Märtyrern zu huldigen.
Mit dem Tod des türkischen Sultans
  Mohammed II  der kurz darauf erfolgte und mit dem gleichzeitig entbrannten Erbfolgekampf zwischen den Kindern scheiterte der Expansionsschub. So kam es, dass das unter dem Druck eines besorgten Papstes organisierte christliche Heer im September 1481 fast ohne einen Schuss in die Stadt eindrang.
In den folgenden Jahrzehnten verstärkten die Aragonesen das Verteidigungssystem in diesem Teil des Königreichs und statteten viele Städte mit mächtigen Mauern aus (vgl
  Lecce oder Castro selbst), und die Küste wurde von Dutzenden von Wachtürmen versorgt, die hintereinander aufgestellt waren. Auch aufgrund der Unsicherheit der Zeit entstanden viele befestigte Bauernhöfe, sehr interessante Beispiele bäuerlicher Architektur.
Die Geschichte von Otranto, so reich und vielfältig sie auch sein mag, scheint mit den Ereignissen von 1480 zu enden.
Otranto zu entdecken bedeutet heute, die Fähigkeit zum Staunen in jedem von uns wiederzuentdecken. Otranto ist ein Europa, das nicht mehr Europa ist, aber noch nicht der Osten. Otranto ist beides zugleich. Eine einzigartige und sehr reichhaltige Kombination, die sich bis zu den einfachen Steinen des historischen Zentrums oder der Landmauern durchsetzt.
Otranto zu entdecken bedeutet, die Rhythmen und Hektik der Metropolen hinter sich zu lassen und sich in einer Zeit niederzulassen, die auf alte und neue Weise vergeht.